Brasserie de la Thiérache à Momignies: sur les traces de la brasserie Février…

C’est par un jour pluvieux de juillet que je me suis aventuré à découvrir ce qu’était autrefois la brasserie Février de Momignies.

Un petit coup d’œil dans le rétroviseur s’impose! L’histoire débute en 1825 lorsqu’Aristide FEVRIER crée une brasserie dans le petit village de Momignies, situé à deux pas de la frontière française, à une quinzaine de kilomètres d’une ville hôte d’une bière mondialement connue, Chimay.

Au fil des décennies, la brasserie abreuva la région grâce à une bière de table blonde légère, la « Février ». Avec le recul, on peut estimer que la chance a été du côté de la brasserie lors de certaines périodes difficiles de notre Histoire contemporaine. Pendant les guerres mondiales, le matériel fut conservé par l’armée Allemande, celle-ci se rendant compte du potentiel présent! Et même si pendant un petit temps, un abattoir fut aménagé par les Allemands, ils délaissèrent rapidement l’activité au profit du brassage, de quoi remonter le moral des troupes.

Dans les années 1980, les brasseurs de l’époque, Albert et Karl FEVRIER, décidèrent de mettre la clé sous le paillasson ce qui signifiait la fin d’une belle histoire de brassage dans le Sud du Hainaut Belge.

Nous voici de retour en 2007! Le samedi 7 juillet, j »apprends qu’une certaine « ouverture de la… Brasserie de la Thiérache » a lieu à Momignies pendant le week-end. Pas un seul moment d’hésitation, le dimanche après-midi, je prends le volant jusqu’à ce village, accompagné de la famille. Et là… laissez-moi vous raconter la suite!

D’entrée de jeu, je me laisse subjuguer par la beauté de la façade de l’ancienne brasserie. En vieilles briques rouges, le bâtiment est haut, imposant et témoin du passé puisque de vieilles pancartes en bois « Brasserie Février » et les dates « 1825-1904 » ornent l’ensemble (la première étant la date de création, la seconde, une année de rénovation dans les travaux).

Dans le sas d’entrée du bâtiment adjacent, nous sommes chaleureusement accueillis par Alain MEGOEUL. Bruxellois d’origine, cet homme sympathique passe ses vacances dans le coin depuis son enfance. Par ailleurs, il est parent avec les propriétaires de l’ancienne brasserie MEGOEUL de Saint-Ghislain. L’homme est profondément passionné, ça se voit, ça s’entend! « Bienvenue à la brasserie de la Thiérache! C’est ici que vous pourrez découvrir l’ancienne brasserie Février » Il nous emmène dans l’imposant bâtiment et avec émerveillement, nous découvrons l’ancien matériel de brassage de la brasserie Février. « Tout ce que vous voyez ici est d’origine, c’est ce qui fait le charme des lieux! »nous raconte Alain MEGOEUL. A l’entrée, nous admirons une belle cuve de brassage, le refroidisseur et une machine à vapeur encore équipe de courroies. Sur la gauche, un passage, et nous accédons à l’imposant générateur qui produit la vapeur pour faire fonctionner la machine. Les anecdotes fusent! Au mur, une pancarte déclare « Toujours actifs les plus vieux BRASSEURS ». « Il s’agit d’une pancarte de l’époque de Karl et Albert FEVRIER, et elle fait clairement référence à leur âge avancé lorsqu’ils brassaient! »

« N’hésitez pas à descendre à la cave! » Allons-y! En sous-sol, nous entrons dans une première salle dotée de deux cuves de fermentation en cuivre et nous accédons ensuite dans une deuxième pièce avec une petite dizaine de cuves de garde. Pour chaque étape, des panneaux didactiques sont affichés afin d’éclairer le visiteur.

« Je vous invite à venir dans notre estaminet après quoi une petite surprise vous attendra! » On continue à se laisser guider par notre hôte! Dans le bâtiment adjacent, un estaminet du style 1900 a été aménagé. L’endroit est agréable, élégamment décoré. Sur les murs de l’estaminet sont affichées une dizaine de reproductions d’étiquettes. « Il s’agit de gouaches! A vrai dire, il s’agit d’une personne qui était chargée de créer des projets pour les étiquettes de bières. Voici certains projets, si vous êtes vigilants, vous pourrez remarquer certains annotations! » Et derrière le bar, nous avons même l’occasion de croiser une charmante ancienne bouteille de Février, d’environ 25 ans d’âge.

Chose promise, chose due! Le temps de déguster une bière, Alain MEGOEUL nous emmène pour la surprise. Il nous conduit dans une pièce équipée d’une télévision et de deux bancs. Et là, c’est l’émerveillement… et l’émotion. Pendant 20 minutes, un DVD nous est projeté… Devant nos yeux, la brasserie prend vie… Les courroies tournent, les vapeurs s’évaporent, Karl et Albert FEVRIER reprennent vie, discutent et mettent toute leur force en commun pour faire tourner la brasserie. Nous découvrons l’âme des objets découverts une petite demi-heure auparavant. En réalité, il s’agit en d’un film-documentaire produit par la RTBF en 1986. L’instant est magique. Et lorsque Albert FEVRIER, le sourire aux lèvres, se tourne vers la caméra et demande « Vous voulez goûter? », on peine à ne pouvoir lui répondre!

Pour l’avenir, l’équipe de la brasserie de la Thiérache a plusieurs projets! Alain MEGOEUL explique:
« Bientôt, nous voudrions que le public puisse accéder à l’ensemble de l’ancienne brasserie. Actuellement, pour des raisons de sécurité, nous ne pouvons pas permettre les visites dans l’étage supérieur de la brasserie. Mais on y travaille! Ensuite, nous souhaiterions créer un circuit de visite au sein de la brasserie. Et enfin, notre plus grand projet est la création d’une micro-brasserie didactique qui fonctionnerait avec des techniques plus modernes! »

On souhaite vivement que ces projets se concrétisent! La démarche de la brasserie de la Thiérache a d’abord été de sauver les bâtiments de l’ancienne brasserie. C’est chose faite même si de l’avis de Alain MEGOEUL, il reste du pain sur la planche. Et aussi, l’objectif est de rendre un hommage vivant et authentique à la brasserie Février, belle figure de notre patrimoine brassicole belge. Nous vous invitons à faire le pas et à vous plonger dans cette belle histoire de brasserie, au milieu des anecdotes et des émerveillements!

Brasserie de la Thiérache
Rue de Beauwelz, 40
B- 6590 MOMIGNIES

Tél: +32(0)60/51.25.99
7/7 jours de 14h00 à 19h00 (Juillet-Août)
14h00 à 22h00 (vendredi et samedi).
Internet: http://www.unepetitebiere.be et www.brasseriedelathierache.be

Entrée gratuite (moyennant la consommation d’une boisson à l’estaminet)

 


L’imposante façade de la brasserie Février. Un bâtiment qui aurait pu disparaître, mais qui est resté parmi nous grâce à l’impulsion de passionnés!
 

 


Commentaires et anecdotes en compagnie d’Alain MEGOEUL.
 

 


On aimait l’auto-dérision chez les derniers brasseurs Février! Cette pancarte fait allusion à leur âge avancé lorsqu’ils étaient encore de service à la brasserie.
 

 


La cuve de brassage vous accueille à l’entrée de la brasserie/musée.
 

 


Une magnifique pièce: le refroidisseur
 

 


Le générateur. Il alimentait en vapeur la machine à vapeur, située dans la pièce à côté.
 

 


Vestige prestigieux des lieux: la machine à vapeur encore équipée de ses courroies.
 

 


Traces du passé sur d’anciens casiers: « Brie-Février Momignies ».
 

 


Au sous-sol, l’occasion d’apercevoir deux cuves de fermentation en cuivre.
 

 


Dans la salle suivante, des tanks de garde.
 

 


Bienvenue à l’estaminet, situé dans le bâtiment jouxtant la brasserie. A la carte au moment de l’ouverture des lieux: Trappistes de Chimay (Rouge, Triple, Bleue), Orval, Super des Fagnes (Blonde, Brune, Griottes), Primus, Vieux-Temps, café, eau,…
 

 


Hommage vivant présent dans l’estaminet: une bouteille de « Février » de 25 ans d’âge, bière de table blonde qui était autrefois produite à la brasserie Février de Momignies.

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Pierre Lebrun

A propos Pierre Lebrun

Pierre (Pierrot) s'est toujours intéressé au patrimoine brassicole de son pays. A l'aube de sa majorité, en 2001, sa passion pour la bière le conduit à fonder Bierebel.com en compagnie de son frère cadet. Le site permet à Pierre de développer de nouvelles connaissances, de côtoyer le milieu brassicole (visites, festivals...), et surtout, d'informer et de réunir de nombreux amateurs de bières. Depuis 2013, il est également actif dans le Slow Beer Club.

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